martes, 17 de enero de 2017

Mi versión de lo que ocurrió en la historia un día como hoy 17 de Enero

Compilado por Luis Montes Brito
Un día como hoy 17 de Enero de 1929 es publicado por primera vez Popeye el Marino en la tira cómica Thimble Theatre de King Features Syndicate del The New York Evening Journal. Popeye el marino es un personaje de tiras cómicas y de cortometrajes de dibujos animados creado por Elzie Crisler Segar. Su nombre proviene del inglés «Pop-eye» que literalmente significa ‘Ojo saltón’, pero que se refiere a su ojo dormido, término común en los marineros. Su primera aparición en público fue un día como hoy el 17 de enero de 1929 como personaje secundario de la tira "Thimble Theatre" (teatro del tamaño de un dedal), creada por ELZIE CRISLER SEGAR (1894 - 1938), que venía publicándose desde diez años atrás en el New York Evening Standard. Su aspecto era bastante más envejecido del que después se haría familiar y destacaba más su ojo tuerto. En esa época Olive Oil (Rosario), su eterna compañera femenina, había tenido un novio anterior, Ham Gravy, que comparece como amigo del grupo. Con el tiempo Popeye asciende en popularidad y termina haciéndose el amo de la tira a la que da su propio nombre. Las entregas diarias de SEGAR estaban concebidas para un público adulto, con una decidida denuncia al modo de vida americano como absurdo y pernicioso; y estructuradas de un modo tan inteligente que todavía no ha sido igualado: un desarrollo general en dos tiras, la primera con tres viñetas y la segunda con dos, siendo la última doble para resolver el "gag"; autoconclusivas, en lo que se refería al "gag" diario, pero acumulándose como entregas de una historia más dilatada que duraba meses, en la que la sátira social y política (recuérdese que Popeye se desarrolla inicialmente en 1929, el año de la Depresión) se mezclaba con la fantasía más enloquecida. El arquetípico superviviente de los tiempos de necesidad tan entroncado con el pícaro español que es Wimpy (Pilón), aparecerá junto a un ser tan fantástico el animalito que se hace invisible a voluntad, Gip (Eugenio, el jeep), que terminará dando su nombre a los todoterrenos del ejército americano. Simultáneamente Popeye, convertido en protocaricatura del típico superhéroe del cómic americano ya antes del nacimiento de Superman, publicita las espinacas, alimento rico en hierro y al alcance de las más bajas economías de su época, como responsables de su fuerza descomunal, que décadas más tarde GOSCIGNNY y UDERZO imitarán con el caldero mágico de Astérix. Érase una vez un hombre unido a una lata de espinacas. Y gracias a estos vegetales, Popeye logró vencer cualquier desafío durante 90 años. Desde su primera aparición su popularidad creció y el personaje sigue hoy ilusionando al público con el encanto y el físico inolvidable con tatuaje de ancla y pipa que le caracteriza. La historia de amor entre Olivia y Popeye comenzó con un beso accidental en la mejilla. Desde entonces, el marinero está locamente enamorado y trata de llamar su atención. Tras saltar a las pantallas de cine, el sucesor del dibujante Segar introdujo al personaje de Bruto, una figura que en las versiones anteriores solo había aparecido en un episodio. Bruto también está enamorado de Olivia. Y por eso, este musculoso adversario siempre termina enfrentándose a Popeye. Generalmente, Popeye consigue burlar a Bruto que, pese a su gran tamaño, no tiene suficiente inteligencia. Ni siquiera cuando se mete en otros personajes como el Simbad que representa la imagen. En los años 40 se pudo ver por primera vez la figura de Popeye como dibujo en los cines. Posteriormente, pasó a televisión en 1957. En 1980, Robin Williams interpretó a Popeye en su primera versión “real” para cine. A su lado, Shelley Duvall como Olivia. Fue el debut de Williams en cine y la película no triunfó, pero eso no impidió que el actor hiciese posteriormente una gran carrera. En la película, el protagonista naufraga hasta llegar al tranquilo pueblo costero de Sweethaven. Allí Popeye trata de buscar al padre que había perdido y tiene que superar algunas aventuras. Aunque la película no interesó a casi nadie, los escenarios de la película, situados en la isla de Malta, prosperaron convirtiéndose en “Pueblo Popeye”, un destino que hoy todavía atrae a muchos turistas. Como cómic o como figura de películas de dibujos, Popeye y los superpoderes que le dan las espinacas han ilusionado a muchas generaciones. Por eso no sorprende que una figura tan llamativa sirva de inspiración para los aficionados a los disfraces. La figura de Popeye no solo se ha perpetuado en la pantalla y en los cómics. El personaje también se aseguró su puesto en la cultura pop. El artista estadounidense Jeff Koons erigió una estatua de casi dos metros en honor al marinero. Por supuesto, con su lata de espinacas. En 2014, el empresario Steve Wynndie compró la estatua por 28 millones de dólares en una subasta en Nueva York. En el 75 cumpleaños de esta figura tan entrañable, la parte superior del Empire State Building brilló de color verde espinaca. Para su 90 aniversario, la compañía de medios “King Feature” produjo nuevos videos cortos que muestran a Popeye claramente rejuvenecido. Con arrugas o sin arrugas, el secreto sigue estando en la fuerza de sus espinacas.
Un día como hoy 17 de Enero de 1942 nace en Louisville, Kentucky, Cassius Clay uno de los mejores boxeadores estadounidense de todos los tiempos. Nació como Cassius Marcellus Clay, ya como campeón del mundo cambió su nombre a Muhammad Ali o Mohamed Ali. Hijo de Cassius Marcellus Clay y de Odessa O'Grady. Tuvo una hermana y cuatro hermanos. Su padre pintaba carteles y señales, su madre fue ama de casa. Aunque su progenitor era metodista, aceptó que su mujer, Cassius y su hermano menor, Rudolph, fueran bautistas. Sus abuelos paternos fueron John Clay y Sallie Anne; su hermana Eva declaró que Sallie era natural de Madagascar y, aunque predomina su ascendencia afroamericana, también tiene ascendencia irlandesa, inglesa e italiana. Su carrera profesional se inició al conseguir la Medalla de Oro en las Olimpíadas de Roma, en 1960, en la categoría de los semipesados. En 1964, cunado tenía 22 años de edad, ganó por K.O. a Sony Liston y le arrebató el título mundial de la máxima categoría, los pesos pesados. Apenas terminado el combate, se exhibió tomando un helado con Malcolm X, el líder político de los Black Muslims. A la mañana siguiente, Cassius Clay se convirtió en Muhammad Alí, y anunció al mundo que abrazaba la fe musulmana. Sus promotores le aconsejaron abjurar de sus correligionarios, pero Alí se negó airadamente. En 1967, al ser llamado a filas, rehusó ir a combatir en la guerra de Vietnam, y se declaró objetor de conciencia por razones religiosas. La respuesta del Estado fue severa: se le retiró el título de campeón mundial, la prensa oficialista le atacó duramente, tachándole de cobarde, y la justicia lo condenó a cinco años de prisión. Una vez cumplida la condena, volvió al ring y recuperó su título al vencer en 1974 a George Foreman, en un combate que se celebró en Kinshasa (República de Zaire), organizado propagandísticamente por el dictador Mobutu Sese Seko para reafirmar su régimen. En 1978 se agenció otro cetro de campeón, por lo que se le considera el primero en ostentar en tres ocasiones un título mundial en dicha categoría. Se caracterizó por su estilo de boxeo alejado de la técnica tradicional, aunque era un conocedor del deporte y de sus contrincantes. Gastó la mayor parte de su fortuna en malas inversiones además de haber sido estafado por sus allegados, razón por lo cual prolongó su carrera más allá de lo prudente. En 1980 fue derrotado por Larry Holmes, quien había sido su sparring entre 1973 y 1975, siendo desposeído definitivamente del título mundial de los pesos pesados. Realizó su último combate profesional el 11 de diciembre de 1981 en Nassau, Bahamas, ante el jamaicano Trevor Berbick, pelea pactada a diez asaltos, perdiendo por decisión unánime. Fue dirigido la mayor parte de su carrera por el entrenador Angelo Dundee, y sostuvo memorables combates contra los más renombrados pugilistas de su tiempo, como Sonny Liston, Joe Frazier, George Foreman y Ken Norton. Seis de sus peleas han sido consideradas como las mejores de su año por la revista The Ring. Otra de sus características más reconocidas ha sido la de verter opiniones irreverentes sobre diversos temas, así como los pronósticos de sus contiendas. Fuera del cuadrilátero, Muhammad Ali se erigió como una figura con influencia social desde los años 1960 cuando se opuso a su reclutamiento por parte de las fuerzas armadas de su país durante la Guerra de Vietnam, declarándose objetor de conciencia y pese al rechazo de los defensores del nacionalismo estadounidense. Formó parte de la organización religiosa de la Nación del Islam y, aunque se ganó detractores por su conducta independiente de los estereotipos sobre los afroamericanos, a partir de los años 1970 consiguió el respeto como figura deportiva de renombre mundial, especialmente tras su pelea contra George Foreman. En el ocaso de su carrera profesional, empezó a dar muestras de desgaste físico y después de su retiro padeció de la enfermedad de Parkinson. Entre los numerosos reconocimientos recibidos se encuentran la Medalla Presidencial de la Libertad; el ingreso al Salón Internacional de la Fama del Boxeo; el título de «Rey del Boxeo» por parte del Consejo Mundial de Boxeo; y «Deportista del Siglo XX» por Sports Illustrated y la BBC, entre otros. Es considerado el boxeador más completo de la historia. Falleció a la edad de 74 años en Scottsdale, Arizona, el 3 de junio de 2016.
Un día como hoy 17 de Enero de 1961 en Katanga, Congo, es asesinado el dirigente Patricio Lumumba, impulsor de la independencia del Congo. Patrice Émery Lumumba, nació el 2 de julio de 1925. Fue un líder anticolonialista y nacionalista congolés, el primero en ocupar el cargo de Primer Ministro de la República Democrática del Congo entre junio y septiembre de 1960, tras la independencia de este Estado de la tutela belga. Nombrado héroe nacional en 1966. El Movimiento Nacional Congoleño (MNC) y sus aliados ganan las elecciones organizadas en mayo de 1960 y, el 23 de junio de ese mismo año, Patrice Émery Lumumba se convierte en el primer Primer Ministro del Congo independiente. Dado que buena parte de la administración y de los cuadros del ejército se mantiene belga, Lumumba decreta la africanización del ejército. La provincia de Katanga, dirigida por Moïse Kapenda Tschombe, declara su independencia, con el apoyo de Bélgica, interesada en sus ricos yacimientos mineros. A pesar de la intervención de Naciones Unidas, y la negativa norteamericana y belga, Lumumba obtiene apoyo de la URSS, y el conflicto se recrudece. En septiembre de 1960, el presidente Joseph Kasa-Vubu destituye a Lumumba y a los ministros nacionalistas en un acto de dudosa legalidad. Lumumba declara entonces que se mantendrá en el cargo. Por iniciativa suya, el parlamento trata de destitutir al presidente Kasa-Vubu. Lumumba fue puesto bajo arresto domiciliario, y tropas de la ONU se encargan de protegerlo. Tras un golpe de Estado apoyado por el presidente Kasa-Vubu, el coronel Joseph Désiré Mobutu toma el poder. En diciembre de 1960, Lumumba se escapa de la capital para intentar tomar Stanleyville, región donde cuenta con numerosos seguidores. Sin embargo, los esbirros de Mobutu le siguen la pista y la ONU se niega a dar nueva protección al evadido después de zafarse de ella. La CIA mediante «Acción Ejecutiva» ordena su asesinato, para favorecer los intereses de las multinacionales estadounidenses. El agente de la CIA en el Congo es el espía Frank Carlucci Lumumba es arrestado mientras pasaba el río Sankuru en Mweka y enviado al campamento militar de Thysville por orden de Mobutu Sese Seko Nkuku Ngbendu wa Za Banga. Un día como hoy 17 de enero de 1961, Lumumba, Mpolo y Okito son conducidos en avión a Elisabethville, en Katanga, y entregados a las autoridades locales. Serán ejecutados esa misma tarde en presencia de Tshombe, Munongo, Kimba, dirigentes del Estado de Katanga y agentes de espionaje belgas y norteamericanos. Al día siguiente, se hacen desaparecer los restos de las víctimas. Varios de sus seguidores serán ejecutados en los días que siguen, al parecer con la participación de militares o mercenarios belgas. La desaparición de Lumumba fue muy lamentada por el Movimiento de Países No Alineados, incluyendo a uno de sus verdugos, el general Mobutu, que lo nombra héroe nacional en 1966. El retorno de Egipto de su mujer Pauline y de sus hijos fue considerado como un acontecimiento nacional. Fue, hasta las elecciones realizadas en 2006, el único dirigente político libremente elegido de la República Democrática del Congo conocida desde 1971 a 1997 como República de Zaire nombre dado durante el gobierno de Mobutu Sese Seko, quien lo gobernó con mano de hierro durante una larga dictadura desde Noviembre de 1965 a Marzo de 1997.
Un día como hoy 17 de Enero de 1966 cerca de las costas de España colisionan dos aviones estadounidenses que transportaban bombas atómicas. Caen cuatro bombas atómicas, tres en las cercanías de Palomares y otra en las proximidades de Almería. Este accidente es conocido como el incidente de Palomares ocurrido en la localidad almeriense de Palomares un día como hoy 17 de enero de 1966 en el que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos perdió un avión cisterna KC-135 de reaprovisionamiento en vuelo (cargado con 110.000 litros de combustible), un bombardero estratégico B-52 y las armas nucleares que transportaba este último, colisionaron a 10.000 metros sobre la costa del Mediterráneo, en el espacio aéreo de Palomares. El B-52 volvía de la frontera turco-soviética hacia la Base Aérea de Seymour Johnson en Goldsboro, Carolina del Norte, y el KC-135 provenía de la Base Aérea de Morón. La maniobra era de rutina: los B-52 se reaprovisionaban de combustible a la ida, desde la Base Aérea de Zaragoza, y a la vuelta desde Morón. Debido a un fallo en la maniobra de acoplamiento, ambas aeronaves colisionaron, se destruyeron y cayeron. Siete tripulantes resultaron muertos y cuatro lograron saltar en paracaídas. El B-52 transportaba cuatro bombas termonucleares Mark 28 (modelo B28RI) de 1,5 megatones cada una, de 1,5 metros de largo por 0,5 metros de ancho, con un peso de 800 kg. Dos de ellas quedaron intactas, una en tierra (cerca de la desembocadura del río Almanzora) y la otra en el mar. Las otras cayeron sin paracaídas, una en un solar del pueblo, la otra en una sierra cercana. Se produjo la detonación del explosivo convencional que contenían, lo que sumado al choque violento con el suelo, hizo que ambas bombas se rompieran en pedazos. Las tres que cayeron en tierra fueron localizadas en cuestión de horas; la que cayó en el mar pudo ser recuperada 80 días después. Como resultado de la explosión, se formó un aerosol, una nube de finas partículas compuesta por los óxidos de elementos transuránicos que formaban parte del núcleo de las bombas, más el tritio que se vaporizó al romperse el núcleo. Dicha nube fue dispersada por el viento y sus componentes se depositaron en una zona de 226 hectáreas que incluía monte bajo, campos de cultivo e incluso zonas urbanas. La contaminación resultante (principalmente por Plutonio-239, también Pu-240 y Americio-241) superó los 7400 Bq/m² , con notables diferencias según el punto considerado, habiendo zonas con 117000 Bq/m², y hasta 37 millones de Bq/m² (o más, saturaron los instrumentos de medida) cerca de los puntos de impacto. A finales de los años 1980, la contaminación residual era de 2500 a 3000 veces superior a la de las pruebas atómicas. La reacción en cadena que desencadena la explosión nuclear, no se produjo gracias a un dispositivo o sistema aún mantenido bajo secreto. El gobierno franquista no suministró protección de ninguna clase a los guardias civiles que participaron en la limpieza del siniestro, protección que sí llevaba el personal estadounidense. El plutonio-239 es el utilizado para las armas nucleares, que emite radiación alfa y tiene una vida media de 24.100 años. No se han realizado estudios epidemiológicos sobre enfermedades asociadas a la radiactividad y a la toxicidad química del plutonio ni a nivel local ni entre los guardias civiles que participaron en la limpieza. La dictadura, bajo presión del Gobierno estadounidense, mantuvo secretos los informes de monitorización médica hasta que el gobierno socialista finalmente los desclasificó en 1986. Aproximadamente el 29% de la población de Palomares presentaba trazas de plutonio radiactivo en su organismo. En la actualidad hay alguna urbanización turística por los alrededores, lo bastante cerca como para que los coches pasen levantando polvo que entra en el circuito del aire acondicionado, por ello el Consejo de Seguridad Nuclear ha prohibido la construcción en las zonas más afectadas. Aún hay zonas cercadas con vallas metálicas que se consideran contaminadas y están vigiladas por el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT). Las armas termonucleares también utilizan deuteriuro de litio. Tanto el Plutonio finamente dividido, como el deuteriuro de litio, parece ser que son pirofóricos, así pues la explosión que acompañó la caida de las bombas podría ser debida a una reacción exotérmica (química) de los combustibles nucleares.
Un día como hoy 17 de Enero de 1974 en Colombia, el M-19 roba la espada del Libertador Simón Bolivar, en el primer acto público de dicho movimiento. La Quinta de Bolívar es una casa-museo de estilo colonial situada en la localidad de La Candelaria, la cual además de su interés arquitectónico es relevante desde el punto de vista histórico por haber servido como residencia de Simón Bolívar en la ciudad de Bogotá, capital del Nuevo Reino de Granada, y tras la independencia, de la Gran Colombia. Un día como hoy 17 de Enero de 1974, el Movimiento 19 de Abril, conocido como M-19, robó la espada del Libertador, con la consigna "Bolívar, tu espada vuelve a la lucha", reliquia que se convertiría en su símbolo de su lucha armada. Al hurtar el arma, dejaron un comunicado que decía: "Bolívar no ha muerto. Su espada rompe las telarañas del museo y se lanza a los combates del presente. Pasa a nuestras manos. Y apunta ahora contra los explotadores del pueblo". El 'M-19' mantuvo la espada en su poder durante 17 años, tiempo en el que se hizo una búsqueda exhaustiva. Para ocultarla, los integrantes con más peso en la guerrilla la movían de lugar constantemente, hasta que decidieron sacarla de Colombia, para lo que obtuvieron la complicidad del gobierno de Cuba. En enero de 1991 el 'M-19' decidió recuperarla y devolverla al gobierno de Colombia. La espada fue devuelta en un acto especial realizado el 31 de enero de 1191, en el cual las hijas de Carlos Pizarro, de Jaime Bateman, de Alvaro Fayad, los tres hijos de Iván Marino Ospina, el hijo de un militar y los huérfanos de la toma del Palacio de Justicia, fueron los encargados de recibirla. La ceremonia se llevó a cabo a partir de las 12 del día y entre otras personalidades, asistieron el Presidente de la República, César Gaviria, y los máximos dirigentes del M-19, encabezados por Antonio Navarro Wolff, Otti Patiño, Germán Rojas, Libardo Parra, Vera Grave y Laura de Pizarro. El ex comandante desmovilizado del M19, Antonio Navarro Wolf fue el encargado de hacer la devolución simbólica. Un año antes se había llevado a cabo la desmovilización total del M-19. Después de recibirla, el gobierno colombiano guardó la espada en un depósito del Banco de la República hasta el año 2000, cuando fue regresada a la Quinta de Bolívar después de 26 años de ausencia. Actualmente en la 'Quinta de Bolívar' se exhibe una réplica, pues el objeto original está resguardado en una bóveda del Banco de la República.
Un día como hoy 17 de Enero de 1994 un terremoto en Los Ángeles, California, causa 54 muertos y 5420 heridos. El Terremoto de Northridge, ocurrió en el área norte del Valle de San Fernando en la ciudad de Los Ángeles, California, un día como hoy 17 de enero de 1994 a las 4:30 AM hora local. Causó 72 muertos, 12.000 heridos y pérdidas por 25 mil millones de dólares. El pico registrado llegó a los 6,7 en la escala de Richter, y la aceleración terrestre fue la mayor jamás captada en un área urbana estadounidense. El temblor. El sismo inicio en el valle de San Fernando a 32 km (20 m) noroeste del Centro de Los Ángeles. El Epicentro se dio a conocer primero en el distrito de Northridge, dándole su nombre en los medios de comunicación, pero luego fue calculado que ocurrió realmente en el distrito de Reseda. El monitor nacional, United States Geological Survey da las coordenadas a 34°12′47″N, 118°32′13″W, que termina en la calle Elkwood, justo al este de la avenida Baird. Con la proximidad de Los Ángeles a la Línea San Andreas, el sismo de Northridge no ocurrió en la línea sino en una línea no prevista. Otros daños ocurrieron en áreas lejanas, 125 km (85 mi), concentrándose en el lado oeste del valle de San Fernando, Santa Monica, y Simi Valley. Setenta y dos personas fallecieron, y 11,000 fueron heridos. Varias autopistas fueron dañadas, partes de la Interestatal 10 (Santa Monica Freeway), la Interestatal 5 (Golden State Freeway) y la Ruta Estatal de California 14 colapsaron en partes por el sismo igual como ocurriera 23 años antes con el Terremoto de Sylmar de 1971. Daños adicionales ocurrieron a 50 millas al sur en Anaheim, California, cuando el tablero de puntajes del "Anaheim Stadium" cayó sobre cientos de asientos. Afortunadamente, el estadio estaba vacío al momento del temblor. Era el día nacional festivo en honor de Martin Luther King Jr. Dio lugar al perfeccionamiento de sistemas de construcción que se creyeron probados, pero que ante la magnitud no superaron la prueba. Las casas con primeros pisos de madera se mostraron débiles. También hubo varias roturas en las tuberías de gas. Los edificios escolares, reforzados de exprofeso, sobrevivieron bastante bien. Otra particularidad, fue la muerte colateral de 3 personas a causa de un hongo típico de los valles de la zona, del patógeno "Coccidioidomycosis", que al ser levantado de la tierra donde permanecía, por causa de los resquebrajamientos, produjo las letales enfermedades respiratorias.
Un día como hoy 17 de Enero de 2010 en Chile, es electo Sebastián Piñera como presidente de la República, poniendo fin a veinte años de gobierno de la Concertación. Miguel Juan Sebastián Piñera Echenique, nació en la ciudad capital de Santiago, el 1 de diciembre de 1949. Es un político, empresario e inversor chileno. Fue el primer presidente pro tempore de CELAC. Hijo de José Piñera Carvallo, un funcionario público chileno que durante el gobierno del presidente demócrata cristiano Eduardo Frei Montalva se desempeñó como embajador, Sebastián Piñera estudió ingeniería comercial en la Pontificia Universidad Católica de Chile y, posteriormente, obtuvo un doctorado en economía en la Universidad de Harvard. Su vida ha estado ligada a los negocios y a la política. En el ámbito financiero, es dueño de una de las mayores fortunas de su país, con un capital estimado de 2500 millones de dólares. Es el cuarto hombre más millonario del país, según la revista Forbes en 2013, obtenida principalmente a partir de inversiones bursátiles. En el campo político, se desempeñó como senador de la República por la circunscripción Santiago-Oriente entre 1990 y 1998; posteriormente postuló en dos oportunidades a la presidencia de Chile: primero en 2005, siendo derrotado por la socialista Michelle Bachelet, y luego en 2009, donde gana, superando al demócrata-cristiano Eduardo Frei Ruiz-Tagle, el 13 de diciembre de 2009 la primera vuelta. Un día como hoy 17 de enero de 2010 en la segunda vuelta electoral de la elección presidencial, Piñera fue electo presidente con un 51,61% de los votos válidamente emitidos, superando a Eduardo Frei que obtuvo un 48,38%, poniendo fin a 20 de años de gobiernos de la Concert. Militó durante veinte años en el partido de centroderecha Renovación Nacional, colectividad que llegó a presidir durante 2001-2004, pero de la cual se desligó antes de asumir la jefatura del Estado, cumpliendo con los estatutos del partido. Piñera inició su mandato el 11 de marzo de 2010, como el primer presidente de derecha en ser elegido democráticamente desde 1958 y el primero en ejercicio desde que Augusto Pinochet dejara el cargo en 1990. Entregó su mandato el 11 de marzo de 2014.

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