viernes, 6 de febrero de 2015

Mi versión de lo que ocurrió en la historia un día como hoy 6 de Febrero

Compilado por Luis Montes Brito
Un día como hoy 6 de Febrero de 1482 en Sevilla tiene lugar el primer auto de fe de la Inquisición española. La Inquisición española o Tribunal del Santo Oficio de la Inquisición fue una institución fundada en 1478 por los Reyes Católicos para mantener la ortodoxia católica en sus reinos. La Inquisición española tiene precedentes en instituciones similares existentes en Europa desde el siglo XII, especialmente en la fundada en Francia en el año 1184. La Inquisición española estaba bajo el control directo de la monarquía. Aunque su abolición fue aprobada en las cortes de Cádiz en 1812 por mayoría absoluta se materializó definitivamente hasta 1834, durante el reinado de Isabel II. La Inquisición, como tribunal eclesiástico, sólo tenía competencia sobre cristianos bautizados. Sin embargo, al no existir en España ni en sus territorios dependientes libertad de cultos, su jurisdicción se extendió en la práctica a la totalidad de los súbditos del rey de España.
Un día como hoy 6 de Febrero de 1838 en Estados Unidos, el inventor Samuel Morse presenta en público el telégrafo eléctrico. Para muchos que no lo conocieron, les cuento que el telégrafo es un dispositivo que utilizaba señales eléctricas  para la transmisión de mensajes de texto codificados, mediante líneas alámbricas o radiales. El telégrafo eléctrico, o más comúnmente sólo 'telégrafo', reemplazó a los sistemas de transmisión de señales ópticas de semáforos, como los diseñados por Claude Chappe para el ejército francés, y Fiedrich Clemens Gerke para el ejército prusiano, convirtiéndose así en la primera forma de comunicación eléctrica. Se cuenta que la idea del telégrafo se le ocurrió al pintor estadounidense Samuel Morse  en 1836, un día que venía de regreso a su país desde el continente europeo, al escuchar casualmente una conversación entre pasajeros del barco sobre electromagnetismo. Morse comenzó a pensar sobre el tema y se obsesionó tanto con este, que vivió y comió durante meses en su estudio de pintura, tal como anotó en su diario personal. A partir de artículos de su estudio como un caballete, un lápiz, piezas de un reloj viejo y un péndulo, Morse fabricó un aparato entonces bastante voluminoso. El funcionamiento básico era simple: si no había flujo de electricidad, el lápiz dibujaba una línea recta. Cuando había ese flujo, el péndulo oscilaba y en la línea se dibujaba un zigzag. Paulatinamente, Morse introdujo varias mejoras al diseño inicial hasta que finalmente, junto con su colega el maquinista e inventor estadounidense Alfred Vail, creó el código que lleva su nombre. Surgió así otro código que puede considerarse binario, pues de la idea inicial se pasó a considerar un carácter formado por tres elementos: punto, raya y espacio. Con la ayuda de placas de contacto y un lápiz especial, que era dirigido por electricidad, las señales podían ser transmitidas por alambres de calidad pobre. El 6 de enero de 1838, Morse primero probó con éxito el dispositivo en la industria siderúrgica Speedwell Ironworks en Morristown, Nueva Jersey y un día como hoy 6 de febrero de ese año, hizo otra demostración pública ante un comité científico en el Franklin Institute de Filadelfia, Pensilvania. Al llegar a este punto, Samuel Morse, después de buscar infructuosamente fondos para desarrollar su invento, logró que el Congreso de Estados Unidos aprobara en 1843 la asignación de 30 000 dólares para la construcción de una línea experimental de 60 kilómetros entre Baltimore y Washington, usando sus equipos. El 1 de mayo de 1844, la línea se había completado en el Capitolio de los EE.UU. en Annapolis Junction, Maryland. Ese día, el Partido Whig de los Estados Unidos nominó a Henry Clay como candidato a la Presidencia. La noticia fue llevaba mediante tren a Annapolis Junction, donde se hallaba Alfred Vail quien la transmitió por telégrafo a Morse quien se hallaba en el Capitolio. El 24 de mayo de 1844, después de que la línea fue terminada, Morse hizo la primera demostración pública de su telégrafo enviando un mensaje de la Cámara de la Corte Suprema en el Capitolio de EE.UU. en Washington, DC para el ferrocarril de B & O (ahora el B & O Railroad Museum) en Baltimore. La primera frase transmitida por esta instalación fue «What hath God wrought?» («¿Qué nos ha traído Dios?», en español), cita que pertenece al capítulo 23 y versículo igual del Libros de los Números del Antiguo Testamento. 
Un día como hoy 6 de Febrero de 1945 Nace Robert Nesta Marley Booker,  más conocido como Bob Marley. Nació en None Mile, Saint Ann, Jamaica, un día como hoy 6 de febrero de 1945, falleciendo en Miami, Florida, Estados Unidos el 11 de mayo de 1981. Fue un músico, guitarrista y compositor jamaicano. Durante su carrera musical fue el líder, compositor y guitarrista de las bandas de ska, rocksteady y reggae The Wailers (1964–1974) y Bob Marley & The Wailers (1974–1981). Marley sigue siendo el más conocido y respetado intérprete de la música reggae y es acreditado por ayudar a difundir tanto a la música de Jamaica como el movimiento rastafari  (del que era un miembro comprometido) a una audiencia mundial. Entre sus mayores éxitos se encuentran los sencillos “I shot the Sheriff”, “ No woman, no cry”, “Jamming”, “Redemption Song” y junto a The Wailers, “Three Little Birds”, así como el lanzamiento póstumo "Buffalo Soldier". El álbum recopilatorio “Legend”, lanzado en 1984, tres años después de su muerte, es el álbum de reggae más vendido de la historia con 10 discos de platino en los Estados Unidos y 20 millones de copias en todo el mundo.
Un día como hoy 6 de Febrero de 1956  en Estados Unidos se realizan protestas racistas por la entrada de la primera estudiante negra en la Universidad de Alabama. El 17 de mayo de 1954, la Corte Suprema de los Estados Unidos publicó su decisión en el caso denominado Brown contra el Consejo de Educación de Topeka, Kansas, en el cual los demandantes alegaban que la educación de niños negros en escuelas públicas separadas de sus compañeros blancos era inconstitucional. Como consecuencia de Brown vs. Consejo de Educación, la Universidad de Alabama debía ser desegregada. En los años subsiguientes, cientos de afroamericanos presentaron solicitudes de admisión, pero en todos los casos fueron rechazados. La Universidad trabajaba junto con la policía para hacer averiguaciones y encontrar todo tipo de razones con las que denegar la solicitud de ingreso, o cuando ello no era posible, intimidaba a los solicitantes. Pero en 1963, tres afroamericanos con una hoja de antecedentes impecable—Vivian Malone Jones, Dave McGlathery y James Hood—presentaron sus solicitudes, y se negaron a ser intimidados. A comienzos de junio un juez federal ordenó que ellos debían ser admitidos, y le prohibió al Gobernador Wallace que interfiriera. Vivian Juanita Malone Jones. era una destacada activista en pro de los derechos civiles estadounidense. Ganó fama por ser una de los dos primeros afroamericanos que se matricularon el 12 de junio de 1963 en la Universidad de Alabama, gracias a la sentencia de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 1956, que condenaba el segregacionismo y otorgaba plenos derechos a los negros para cursar estudios universitarios. Vivian se presentó en la Universidad en contra de la voluntad del Gobernador del Estado, George Wallace, que la esperó en la entrada cumpliendo su compromiso con la comunidad de oponerse a la educación mixta entre blancos y negros. Cuando llegó la Guardia Nacional cuatro horas y media más tarde y tras un discurso racista de Wallace, éste se retiró y los dos estudiantes, Vivian y James Hood, pudieron entrar. Vivian acudía a clase escoltada por policías y durante su estancia se cometieron diversos actos de protesta, incluyendo tres bombas caseras en diferentes puntos del recinto. Finalizó los estudios de administración de empresas el 30 de mayo de 1965, siendo la primera mujer de raza negra en obtener un título universitario en Estados Unidos. Posteriormente trabajó en el Departamento de Justicia, en la Agencia de Protección del Medio Ambiente y como corredora de seguros. En 1996, Wallace le pidió perdón públicamente en un acto. En el año 2000 la Universidad donde cursó estudios le concedió el Doctorado en Letras. Con ocasión de este acto realizó su entrevista más larga para un medio de comunicación en la que afirmó que se sentía "como una mujer privilegiada que ha tenido el honor de representar a todos aquellos que luchaban por causas justas".

Un día como hoy 6 de Febrero de 1958 en Liverpool, Inglaterra, el músico Paul McCartney  le presenta John Lennon a George Harrison. A los dieciséis años de edad, el cantante y guitarrista John Lennon, influenciado fuertemente por la música de Elvis Presley, creó el grupo de estilo skiffle The Quarrymen junto con algunos compañeros del colegio, en marzo de 1957. Poco tiempo después, en julio del mismo año, Paul McCartney, que por entonces tenía quince años, conoció a Lennon en una fiesta y se unió como guitarrista. Este último invitó a su amigo George Harrison en febrero del año siguiente, el cual, con catorce años, se unió como el guitarrista líder de la formación. En 1960, los compañeros de colegio de Lennon abandonaron la agrupación para ingresar en la Escuela de Arte de Liverpool, haciendo que Lennon y McCartney se encargaran de tocar la guitarra rítmica, aunque les hacía falta alguien que tocase la batería. En enero de 1960, un amigo de Lennon, Stuart Sutcliffe, se unió como bajista y sugirió cambiar el nombre de la banda a «The Beetles» (escarabajos) como homenaje a Buddy Holly y The Crickets («Los grillos»). En los primeros meses del año el grupo se convirtió en «The Beatals». Después de probar otros nombres como «Johnny and the Moondogs», «Long John and The Beetles» y «The Silver Beatles», en agosto se decantaron finalmente por «The Beatles». La falta de un baterista permanente se planteó en un problema para ellos cuando el gerente no oficial del grupo, Allan Williams, les organizó una reserva en la ciudad alemana de Hamburgo como banda musical residente. A finales de agosto audicionaron y contrataron al batería Pete Best, y el quinteto se fue cuatro días más tarde a Hamburgo después de que Bruno Koschmider, dueño de varios clubes en aquella ciudad, les contratara para que tuvieran estancia allí durante 48 noches. «Hamburgo, en aquellos días, no tenía clubes de rock 'n' roll. Había clubes de striptease», cuenta el biógrafo Philip Norman.  
Un día como hoy 6 de Febrero de 1977 un referéndum ratifica como presidente vitalicio de Paraguay al general Alfredo Stroessner. Alfredo Stroessner Matiauda, Nació en Encarnación, Paraguay, el 3 de noviembre de 1912, falleció en Brasilia, el 16 de agosto de 2006. Ocupó la presidencia de la República de Paraguay de 1954 a 1989, donde ejerció una dictadura que duró 35 años.
Un día como hoy 6 de Febrero de 1983 en Bolivia, la policía detiene al genocida nazi Klaus Barbie, quien será trasladado al fuerte de Montcluc, Francia para ser juzgado como autor de los crímenes cometidos por fuerzas alemanas bajo su mando en la Segunda Guerra Mundial. Klaus Barbie fue un alto oficial de las SS y de la Gestapo durante el régimen nazi, estuvo involucrado en numerosos crímenes de guerra y contra la humanidad durante la Segunda Guerra Mundial, especialmente en Francia. Salvado de la detención por los servicios secretos estadounidenses y las Ratlines, con los que Barbie colaboró, pasó posteriormente a la Argentina de Perón, que le proveyó documentación bajo identidad falsa. Barbie vivió en Buenos Aires hasta la caída de su mentor, en septiembre de 1955, y dada la nueva situación, como otros criminales de guerra prófugos, abandonó el país en busca de horizontes más seguros. Al igual que Mengele se escondió en Brasil y Eduard Roshmann lo hizo en Paraguay, él escogió Bolivia, donde colaboró con las dictaduras militares de ese país. Fue finalmente expulsado a Francia, donde fue juzgado y condenado a cadena perpetua.

Un día como hoy 6 de Febrero de 1996 en el Océano Atlántico, frente a las costas de la República Dominicana, se estrella un Boeing 757 de las aerolíneas turcas. Mueren 189 personas. El vuelo 301 de Birgenair se estrelló en el océano Atlántico, frente a las costas de la República Dominicana, resultando en la muerte de 189 personas, la causa del accidente se atribuyó a problemas mecánicos ocasionado  por abejas que merodeaban cerca del aeropuerto.

Un día como hoy 6 de Febrero de 2006 en Estados Unidos, Ben Bernanke presta juramento como nuevo presidente de la Reserva Federal, en sustitución de Alan Greenspan. El Sistema de Reserva Federal (Federal Reserve System, informalmente FED) es el sistema bancario central de los Estados Unidos. Es una entidad público/privado encargada de guardar todos los fondos de los bancos del sistema bancario estadounidense. Bernanke es   un economista y político estadounidense y el actual presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos. Bernanke, es un republicano que fue nombrado por el expresidente George W. Bush en octubre de 2005 y que sirvió brevemente como presidente del Consejo de Asesores Económicos de Bush. Fue nominado para un segundo mandato a la cabeza de la Reserva Federal por el presidente Barack Obama en 2009. Sustituyó a Alan Greenspan (nacido en Nueva York el 6 de marzo de 1926, economista de profesión y  que fue presidente de la Reserva Federal  de EE.UU. entre 1987 y 2006. Obtuvo la licenciatura en economía en 1948, una maestría en economía en 1950 y su doctorado en economía en 1977, todos por la Universidad de Nueva York.  Fue nominado al puesto por los presidentes Ronald Reagan, George H. W. Bush, Bill Clinton y George W. Bush. Sólo William McChesney Martin Jr.  ha sido el presidente de la Reserva Federal durante más tiempo que Greenspan, permaneciendo en el cargo casi 18 años y diez meses entre 1951 y 1970.

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